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08/12/2021
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D’où vient la Fête des Lumières à Lyon ?

Comme chaque année, le 8 décembre, la capitale des Gaules s’illumine de milliers de bougies, offrant aux habitants et visiteurs, un spectacle enchanteur. Mais d’où vient la Fête des Lumières à Lyon ? Coup de projecteur sur cette tradition féerique.

La fête des Lumières de Lyon : un vœu à la Vierge Marie

La Basilique Notre-Dame de Fourvière est le cœur battant du patrimoine lyonnais

Une ville dévouée au culte marial

La basilique Notre-Dame de Fourvière qui surplombe la ville est l’un des joyaux du patrimoine lyonnais. Du haut de cette colline, une première église est construite en 1168, avant d’être mise à mal par les guerres de Religion au XVIe siècle. Restaurée, elle devient un lieu de recueil important pour les Lyonnais.

À tel point que le 8 septembre 1643, les élites de la ville s’y rendent pour prier la Vierge d’épargner la cité de l’épidémie de peste qui se profile. C’est ce qu’on appelle le Vœu des Échevins. Leur prière est exaucée et, depuis ce jour, un pèlerinage a lieu chaque année vers la Basilique. Le culte marial et la basilique Notre-Dame de Fourvière ont ainsi une grande importance pour la ville de Lyon. Ils vont donner naissance à l’une des plus scintillantes traditions locales : la Fête des Lumières.

Les Lyonnais continuent d’orner chaque année leurs fenêtres de « lumignons »

Une fête qui a bien failli tomber à l’eau

En 1850, les autorités locales souhaitent orner la colline de la Fourvière d’une statue. C’est la création du sculpteur lyonnais Joseph-Hugues Fabisch qui est choisie. Mais à la date prévue, le 8 septembre, une crue importante de la Saône empêche l’inauguration de l’œuvre. C’est finalement le 8 décembre qui est choisi, date qui correspond à la fête catholique de l’Immaculée Conception.

Le jour J pourtant, rien ne se passe comme prévu. Une nouvelle fois, le mauvais temps fait craindre un report de la cérémonie. Les Lyonnais décident alors spontanément de mettre des bougies à leur fenêtre afin de pouvoir discerner ce qui se passe en haut de la colline. Les autorités religieuses suivent le mouvement et la chapelle scintille dans la nuit. La Fête des Lumières de Lyon est née !

L’Hôtel de Ville de Lyon illuminé lors d’un gigantesque spectacle son et lumières à l’occasion de la Fête © Baudouin Wisselmann sur Unsplash

Une tradition au cœur du patrimoine lyonnais

Depuis le XIXe siècle, chaque année, la ville de Lyon et ses habitants mettent tout en œuvre pour sublimer cette tradition. 

En 1989, le reste du patrimoine lyonnais se joint à la fête : quartiers, monuments et fleuves se parent eux aussi de mille couleurs flamboyantes pour des célébrations qui durent désormais quatre jours. Au fil du temps, les installations lumineuses publiques sont devenues de plus en plus techniques et impressionnantes.

En 2007, la Fête des Lumières est récompensée par le trophée du « meilleur événement Grand Public ». Un joli parcours pour une fête démarrée en pleine tempête. 

 

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