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24/03/2023
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D'où vient l'expression « Verser un pot-de-vin » ?

De nos jours l'expression, verser ou recevoir un pot-de-vin est négative. Elle fait référence à de la corruption et elle est synonyme de dessous de table.

Mais cette tradition, à l'origine, n'avait rien de pernicieux. Plongez dans l'histoire, à la recherche de ses racines !

Une tradition ancestrale

Taverne médiévale

Mais à l'origine cette expression n'avait pas du tout cette connotation péjorative.

Apparue au début du XVIe siècle, elle faisait référence au versement d'un pourboire ou à l'offrande d'une boisson.

En effet, en France, offrir un verre a toujours été la manière la plus conviviale de remercier quelqu'un pour ses services ou simplement pour l'honorer.

À l’époque, le vin était un véritable symbole de courtoisie. Cet alcool servait régulièrement d’indemnité à l’instar d’une pièce sonnante et trébuchante.

À noter que le pot, à la fin de l'Ancien Régime français, désignait l’unité de mesure employée pour les liquides.

Une origine géographique incertaine

Il est difficile d'indiquer avec certitude, le lieu d'apparition de cette expression. Toutefois, il serait plausible que cette coutume provienne d'une région viticole.

Sur ces territoires, tout invité de marque était reçu avec un verre de vin ou jus de raisin fermenté.

Cette tradition pourrait venir du duché de Bourgogne, où les ducs accueillaient leurs hôtes en leur offrant littéralement un pot rempli de vin, il n'y avait alors pas de bouteille !

Palais des ducs de Bourgogne ©Patrick

La coutume se démocratise aux XVIIe et XVIII siècles

Dès le XVIIe siècle, ce geste de courtoisie se répand dans la population et les mœurs françaises. Au cours du temps, l’argent remplace le vin.

Dès lors, cette gratification exprime, bien souvent, la conclusion d’un contrat ou un pourboire pour un service rendu.

Mais cet avantage pécunier n’était pas encore lié à un fait de corruption. Ce n'est que bien plus tard, au cours du XIXe siècle, que le pot-au-vin prend ce sens moins honorable.

 

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